Eine Familiengeschichte der kanadischen Arbeiterklasse



Die Entscheidung, einen Film für mein Abschlussprojekt in History 327 zu machen, war nicht nur eine Entschuldigung dafür, keine große Arbeit mehr zu schreiben. Es ist auch meine Reaktion auf eine tiefe Lücke, die ich immer wieder in der Disziplin der Geschichte selbst sehe – was, nicht überraschend, auch der Grund ist, warum ich mich für diesen speziellen Kurs entschieden habe. Immer wieder lerne ich die Geschichte der Aristokraten kennen. Von großen erleuchteten Köpfen. Von großen schwungvollen Bewegungen. Was oft verloren geht, ist die Stimme der anderen neunzig Prozent der Bevölkerung, die ungebildet sind, ihren Lebensunterhalt verdienen und versuchen, sich über Wasser zu halten. Als ich zu Beginn des Semesters darüber nachdachte, was ich für ein Projekt tun könnte, begann ich darüber nachzudenken, was die Arbeiterbewegung war und ist und wo die wichtigen Momente liegen. Damals wurde mir klar, dass die Menschen, die in der Arbeiterrevolution aufgewachsen sind, in den Geschichtsbüchern nicht lange vergessen sind, viele von ihnen leben immer noch mit ihren eigenen einzigartigen Perspektiven. Da traf mich das „Aha“ und mir wurde klar, dass es in meiner Macht steht, etwas über die ungesungenen neunzig Prozent der Geschichte zu lernen und gleichzeitig für den Unterricht relevant zu bleiben. Ich wusste, dass ich die Geschichte meiner Familie lernen musste, da wir bis vor kurzem für die gesamte bekannte Geschichte Arbeiterklasse waren. Es waren die Errungenschaften, die in den 1940er und 50er Jahren erzielt wurden, die meinem Großvater die Möglichkeit gaben, gebildet zu werden, was meinem Vater ein gutes Beispiel gab, was mir die Möglichkeiten gab, die ich heute habe. Der eigentliche Grund, warum ich jetzt an der Universität bin, ist durch das Blut, den Schweiß und die Tränen meines Urgroßvaters, meines Großvaters und meines Vaters. Ein weiteres Thema, das ich mit einem Film ansprechen wollte, war die Idee der revisionistischen Geschichte im Nachhinein. Was ich meine ist, dass Geschichtsbücher enorm viel Zeit damit verbringen, einzelne Vorfälle zu betrachten, von denen sie glauben, dass sie einen großen Einfluss auf das Land hatten, zum Beispiel den On Ottawa Trek oder den Red Scare. Während diese Probleme einen großen Einfluss auf eine große Anzahl von Menschen hatten, war ich neugierig zu sehen, wie eine relativ durchschnittliche Person / Familie diese Probleme sieht und ob es ihr Leben in irgendeiner Weise beeinflusst. Ich weiß, dass mir persönlich große Streikbewegungen in diesem Land normalerweise nicht bewusst sind, und das einzige große Ereignis, das meine Welt erschütterte, war der 11. September, der mir am Flughafen nur noch mehr Unannehmlichkeiten bereitete. Ich wollte die Meinung eines Laien zu allem wissen, was ich aus einem Geschichtsbuch erfuhr. Ich war nicht überrascht herauszufinden, dass das, was ich für wichtige und ikonische Bewegungen in der kanadischen Geschichte hielt, nur Fußnoten in ihren Beschreibungen waren. Wenn meine Familie über Erleichterung sprach, war es eher eine Frage des Stolzes, dass sie es nicht tun mussten. Meine Großmutter hielt es für wichtiger, dass sie nicht die Demütigung ertragen musste, in der Klasse ausgewählt zu werden, um von ihrem Schreibtisch aufzustehen und sich den anderen Hilfskindern anzuschließen, um neue Schuhe von staatlichen Hilfsprogrammen zu erhalten. Als mein Onkel Gordy über die Hilfslager sprach, formulierte er die Situation anders, als wir es im Unterricht gehört hatten. Wo ich einmal hörte, dass die alleinstehenden Männer in Lager geschickt wurden und nur zwanzig Cent pro Tag bezahlt wurden, womit man im Wesentlichen zwei Packungen Zigaretten kaufen konnte, formulierte Gordy es so, dass sie ins Lager geschickt wurden, um Essen, Unterkunft und zwanzig Cent pro Tag zu erhalten ihre Zigaretten. Das ist ein kleiner, aber sehr wichtiger Denkwandel. Anstatt die Arbeitslager als repressive Institution darzustellen, in der die Menschen mit nur zwanzig Cent pro Tag nicht vorankommen, verlieh Gordys Wendung der Institution eine Aura des Wohlwollens, indem er den alleinstehenden arbeitslosen Männern Nahrung und Unterkunft und genug Geld gab, um sich ihre zu kaufen raucht, in Krisenzeiten. Welche Sichtweise richtig ist, bin ich mir nicht sicher. Aber der unterschiedliche Standpunkt ist wichtig. Es ist genau der Kontrapunkt zur Geschichte, nach dem ich gesucht habe – falls es ihn überhaupt gab. Die Rote Angst, obwohl sie in BC weit verbreitet war, schien auch keine große Wirkung auf meine Familie zu haben. Während ich in meinen Geschichtsbüchern darüber erfuhr, wie die Kommunisten Veranstaltungen veranstalteten, um Unterstützung zu gewinnen (Fußnote S. 214), aber auch um die Menschen in BC zu unterhalten, hörte ich sehr wenig darüber, wie die Kommunisten in meine Sphäre vordrangen das Leben der Familie. Eines wurde klar, meine Familie war von der Bewegung nicht allzu beeindruckt. Meine Großtante hatte dazu wenig zu sagen, und meine Großmutter sagte, sie sei entsetzt darüber, dass ein junges Mädchen, das sie kannte, Kommunistin sei (und am Ende stieß sie sie von einem Zaun, weil dieses junge Mädchen behauptete, die Locken meiner Großmutter seien nicht nicht natürlich). Gordy hatte mehr zu sagen, da er eine persönlichere Beziehung zu den Kommunisten hatte, nachdem er unter Bill White gearbeitet hatte, der aufgrund seiner kommunistischen Ideologien den Spitznamen Bill Red erhielt. Gordy arbeitete durch Sitzstreiks, den passiven Widerstand, der von der sowjetischen Führung angeordnet wurde. Er erlebte auch den plötzlichen Gesinnungswechsel, als Russland den Krieg gegen Deutschland zu führen begann, als sein Arbeitsplatz plötzlich für den Krieg war. Wenn ich diese Geschichten höre, fällt es mir viel schwerer, mich von den Nöten und politischen Unruhen zu distanzieren, von denen ich immer wieder hörte. Überall verloren Menschen ihre Jobs. Meine Familie ging auf Einlegesohlen aus Pappe, als ihre Schuhe abgenutzt waren. Die Kommunisten verlangsamten die Arbeit. Es ist einfach, diese Dinge aus einem Buch zu lesen, aber es ist viel schwieriger, dies von einem Familienmitglied zu hören. Aber wie bereits erwähnt, sind dies eher Fußnoten in meiner Familiengeschichte. Die Themen, die immer wieder auftauchten, waren die Vorstellungen von Bildung, Stabilität, Familie und der Wille zum Durchhalten. Es war fast ein Zeichen des Stolzes, dass meine Großmutter die Familie sechs Monate lang mit einem Wochenlohn von sieben Dollar ernährte. Doch erst im Nachhinein verstand sie die Prekarität ihrer Situation wirklich. Damals war es nur etwas, was sie für die Familie tat. Gordy betonte während seines gesamten Interviews immer wieder, wie wichtig feste Arbeit und die Fähigkeit, „Spitzenpreise“ zu bekommen, wie er es ausdrückte. Seine größte Sorge war die Pflege seiner kranken Frau, die schließlich so krank wurde, dass sie nicht mehr arbeiten konnte (obwohl dieser Punkt leider nicht in den Film aufgenommen werden konnte). Das Hauptanliegen meiner Großtante war es, in die Krankenpflege zu gehen und eine stabile Karriere zu machen, damit sie sich nie wieder Sorgen um Geld machen musste — Sie ärgerte sich immer darüber, in Armut aufzuwachsen. Bildung hatte für die drei Befragten immer einen hohen Stellenwert. Mein Onkel Gordy wurde als Kesselbauer ausgebildet, was ihm schließlich seinen Job bei Standard Oil (jetzt Chevron) verschaffte, meine Großmutter wurde auf die Handelsschule geschickt, damit sie eine Stelle im öffentlichen Dienst bekommen konnte, und meine Tante ging auf die Krankenpflegeschule, weil das so ist was sie schon immer machen wollte. Wie auch immer sie es verwirklichen konnten, meine Familie suchte nach Wegen, Bildung zu bekommen, und wie meine Großmutter betonte, wollten sie und mein verstorbener Großvater alles in ihrer Macht Stehende tun, um sicherzustellen, dass ihre Kinder und Enkelkinder die gleiche Chance bekommen. Die Geschichte meiner Familie ist nicht nur eine Geschichte über den Kampf ums Überleben in wirtschaftlich schwierigen Zeiten, es ist eine Geschichte über den Versuch, über das einfache Überleben hinaus zu Erfolg, Wohlstand und Wachstum zu gelangen. Wie die meisten Eltern wollte meine Familie alles tun, um ihren Kindern jede Gelegenheit zu geben, die sie nicht hatten. Tatsächlich waren die Interviews jedoch nicht aufschlussreich in Bezug auf die traditionelle Geschichte. Es war die Geschichte gewöhnlicher Menschen, die hart für alles arbeiteten, was sie bekamen. Es gab keine großartigen Ereignisse, die den Lauf meiner Familie veränderten, stattdessen bekam ich Geschichten über umgehauene Telefonmasten und Erkundungen des häuslichen Lebens in den 1930er Jahren. Aus diesem Grund habe ich beschlossen, den Film mit dieser einen bestimmten Geschichte von meiner Großmutter zu beenden, die dachte, sie hätte einen leichten Unterricht über die Depression, wenn sie sieht, dass sie sie durchlebt hat. Zu ihrer großen Überraschung war es nicht die Depression, an die sie sich erinnerte. Das ist bei weitem die wichtigste Lektion, die man aus dem Film mitnehmen kann. Egal, was es in die Geschichtsbücher schafft, die Erinnerungen der einfachen Leute bleiben oft ungehört. Die Geschichte wird nicht nur von den Siegern, sondern auch von den Schriftstellern geprägt, und ich habe das Gefühl, dass ich meinen Teil dazu beigetragen habe, einen kleinen Kontrapunkt zu den Geschichtsbüchern zu setzen, indem ich die Geschichte meiner Familie teile. Technische Details und Randbemerkungen Leider konnte ich aufgrund des Tempos oder der Unfähigkeit, eine Verbindung zum Gesamtbild herzustellen, nicht das gesamte Interview für den Film verwenden. Außerdem hatte ich vor dem eigentlichen Filmen ausführliche Gespräche mit meiner Familie, die es nie vor die Kamera geschafft haben. Hier habe ich die meisten meiner wertvollen Erkenntnisse darüber gewonnen, wo ich den Film drehen könnte. Während die Interviews zwischen einer halben und einer Stunde dauerten, dauerte der Prozess vor dem Interview manchmal zwei oder drei Stunden. Hier forderte mein Mangel an strenger Organisation dem Film wirklich seinen Tribut. Ich war oft so sehr in ein echtes Gespräch mit meiner Familie vertieft, dass ich vergaß, mir Notizen zu machen, was sie sagten, damit ich diese Ideen später noch einmal durchgehen konnte. Da ich weniger als ein Amateurfilmer bin – dies ist mein allererster Versuch, einen Film zusammenzuschneiden – habe ich diese Lektion auf die harte Tour gelernt. Infolgedessen haben es bestimmte Geschichten, die ich für angemessen hielt, nie verfilmt, wie zum Beispiel der Mangel an medizinischer Behandlung für meine Familie. In den 30er und 40er Jahren kosteten Ärzte viel Geld und es gab keine flächendeckende Gesundheitsversorgung. Nur in den schlimmsten Folgen würde jemand in meiner Familie ins Krankenhaus gehen. Eine solche Situation war, als mein Urgroßvater eine Lungenentzündung bekam. Er wurde ins Krankenhaus eingeliefert und erhielt ein Medikament, an dessen Namen ich mich aufgrund der erwähnten Unvorsichtigkeit nicht erinnern kann, das eine Vorstufe von Penicillin war. Es war damals auch experimentell. Es wäre schön gewesen, dieses besondere Stück Geschichte zu erkunden. Ich stand auch vor einer Herausforderung nach der anderen, als ich versuchte, das Video in einen Zustand zu bringen, in dem es bearbeitet werden konnte. Ich habe zahlreiche Programme, in denen das Video gelesen werden konnte, und zahlreiche Programme, in denen Videos bearbeitet werden können, aber das Standardformat des Videos war für die Bearbeitungsprogramme nicht zugänglich. Mindestens zwei volle Abende wurden damit verbracht, einen Weg zu finden, das Video in ein brauchbares Stück umzuwandeln. Nach wochenlanger Verzögerung durch das Durchlaufen der Ethikkommission und einigen weiteren Wochen Verzögerung aufgrund von Terminkonflikten mit meinen Interviewpartnern schien diese Verzögerung fast unerträglich. Was ich auch nicht erwartet hatte, war, mit dem Programm selbst ringen zu müssen. Mit einem Apple-Computer stellte ich fest, dass das Standardprogramm im Wesentlichen idiotensicher war. Apple hat meinen hypertrainierten Idiotiegrad nicht vorausgesehen. Ich habe fast eine Stunde lang versucht, meine Dateien in das Programm zu bekommen, damit sie gelesen werden können. Sie waren am Computer. Das Programm war offen. Irgendwie konnte ich die beiden nicht zusammenbringen. Ungefähr anderthalb Wochen vor dem voraussichtlichen Abgabetermin am 30. November schien alles verloren zu sein, und mein Computer wäre wegen extremer Erregung beinahe vorzeitig gegen eine Wand geprallt. Glücklicherweise nahm ich mir den Abend frei und beschloss, am nächsten Tag gelassener an das idiotensichere Programm heranzugehen. Nachdem ich meinen Angriffsplan geändert hatte, bekam ich endlich das Video und das Programm zusammen und begann mit dem langsamen Prozess, mir stundenlange Interviews immer wieder anzuhören und zu versuchen, die Gedanken meines Interviewpartners in Abschnitte zu ordnen, die zusammenpassten. Was zu einem 26-minütigen Film wurde, entstand aus 4 Stunden Rohmaterial und mindestens fünfzehn Stunden Anhören dieses Materials, wobei Clip für Clip ausgewählt wurde. Dieser Film war sicher eine Feuerprobe. Es gab wirklich keinen Mittelweg zwischen einem Film oder nicht. Entweder kam es zusammen und ergab einen Sinn, oder es würde in sich selbst implodieren. Zum Glück sind meine Großtante, meine Großmutter und mein Großonkel meisterhafte Geschichtenerzähler mit großer Einsicht. Ohne ihre Anleitung und ihren Witz hätte ich nichts Wertvolles zusammenstellen können. Letztlich ist es ihre Ausstrahlung, die diesen Film zu Ende geführt und sehenswert gemacht hat. Das Beste, was ich tun konnte, war, mich sowohl technisch als auch physisch so unsichtbar wie möglich von dem Prozess zu machen. Ich habe das Gefühl, dass ich dieses Ziel nach besten Kräften erreicht habe.

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