Девушка с ранчо Сансет: Одна в большом городе

«Привет, Роза! Ой, девочки! Еще одна группа направляется к Виду дальней тропой. Пошевеливайся, Рози.
Земляничная чалая взмахнула стриженной гривой, и ее изящные маленькие копыта быстрее застучали по каменистой тропе, которая вела от далеко идущих пастбищ ранчо Сансет к вершине скалистого возвышения, ограничивавшего долину на востоке.
К западу лежала большая холмистая равнина, покрытая буйволиной травой и шалфеем; а по дуге неба спускалось заходящее солнце с румяным личиком, чьи почти ровные лучи играли на поверхности утеса, по которому так ловко взобрался пони.
«На, Рози, девочка!» повторил всадник. — Не позволяйте ему добраться до вида перед нами. Я не понимаю, зачем кому-то хотеть туда ехать, — добавила она с ревнивой болью, — потому что это была любимая точка зрения отца. Я уверен, что никто из наших ребят не подошел бы сюда в такой час».
Хелен Моррелл была уверена в этом окончательном мнении. Прошел всего лишь месяц с тех пор, как принц Моррелл погиб под копытами быков в прискорбной давке, которая стоила ранчо Сансет многого, не говоря уже о жизни его всеми любимого владельца.
Вид — плоская скала на вершине с видом на долину — после смерти мистера Моррелла стал почти священным в глазах панчеров с Ранчо Сансет. Ибо именно в это место отправлялся владелец ранчо — обычно со своей дочерью — почти каждый погожий вечер, чтобы осмотреть долину и посчитать бродячие стада, красовавшиеся под его клеймом.
Хелен, которой было шестнадцать и она была крепкого телосложения, могла видеть приближающиеся стада, теперь усеивающие равнину. У нее на плече висели отцовские очки, и она пришла сегодня вечером отчасти для того, чтобы высматривать бродяг вдоль ручьев или прятаться в отдаленных кули.
Но главным образом она посетила Вид, потому что ее отец любил кататься здесь верхом. Здесь она могла думать о нем, не отвлекаясь от беспорядка и суеты на ранчо. И были некоторые вещи — вещи о ее отце и грустном разговоре, который они имели вместе перед тем, как его забрали, — о которых Хелен хотелось поразмышлять наедине.
Мальчики подобрали его после аварии и принесли домой; и докторов привезли из Хелены, чтобы они сделали для него все, что могли. Но у мистера Моррелла было много синяков и переломов, и с самого начала у него не было никакой надежды.
Однако он не всегда был без сознания. Он был властным человеком и отказывался принимать лекарства, чтобы заглушить боль.
«Пусть я знаю, что я собираюсь сделать, пока я не встречу смерть», — прошептал он. «Я не боюсь.»
И все же была одна вещь, которой он очень боялся. Это была мысль оставить дочь одну.
«О Снагги!» — простонал он, цепляясь за неуклюжую руку девушки своей слабой рукой. — Если бы кто-нибудь из вашего вида мог… оставить вас с собой. Такой девушке, как ты, нужны женщины — хорошие женщины и утонченные женщины. Скво, гризеры и полукровки не из тех женщин, среди которых выросла ваша мать.
— Не знаю, но последние несколько лет я поступил неправильно — во всяком случае, с тех пор, как умерла твоя мать. Я зарабатываю здесь деньги, и все это для тебя, Снагги. Это поправил адвокат в Эльбероне.
«Большая Хен Биллингс является душеприказчиком и опекуном вас и ранчо. Я знаю, что могу доверять ему. Но у тебя должны быть хорошие женщины и девочки, с которыми ты мог бы жить, вроде тех девочек, которые ходили с тобой в школу все четыре года, что ты провел в Денвере.
— Тем не менее, это твой дом. И ваши деньги будут сделаны здесь. Продаться сейчас было бы преступлением.
«Ах, Снагги! Снагги! Если бы твоя мать была жива! — простонал мистер Моррелл. «Женщина лучше мужчины знает, что правильно для девушки. Здесь суровое место. И даже лучшие из наших друзей и соседей грубы. Вам нужны утонченность, красивые платья, мягкие кровати и прекрасная мебель…
«Нет, нет, отец! Я люблю Ранчо Сансет таким, какое оно есть, — заявила Хелен, вытирая слезы.
«Ага. — Это прекрасное место — я думаю, самое красивое место всей Монтаны, — согласился умирающий. «Но вам нужно нечто большее, чем красивый пейзаж».
«Но здесь есть настоящие сердца — все наши друзья!» — воскликнула Хелен.
— Так и есть — бог с ними! — горячо ответил принц Моррелл. — Но, Снагги, ты был рожден для чего-то большего, чем быть «ковбойшей». Твоя мать была утонченной женщиной. Я забыл большую часть своего образования в колледже; но у меня такое было один раз.
«Этот не было нашей первоначальной средой. Это не означало, что мы должны быть отрезаны от всего более мягкого в жизни и жить так грубо, как раньше. Несчастливые обстоятельства сделали это за нас».
Он замолчал на мгновение, его лицо выражало подавленные эмоции. Внезапно его хватка на руке девушки крепче сжалась, и он продолжил:
«Сугги! Я собираюсь тебе кое-что сказать. Это то, что вы должны знать, я считаю. Твоя мать была из-за этого несчастна, и я не хотел бы, чтобы знание об этом пришло к тебе в неведении, когда ты будешь одна. Позволь мне сказать тебе своими устами, девочка».
«Почему, отец, что это?»
«Имя твоего отца скрыто под облаком. Моя репутация запятнана. Я… я сбежал из Нью-Йорка, чтобы избежать ареста, и жил здесь, в глуши, не общаясь со старыми друзьями и соратниками, потому что не хотел волновать дело.
— Боишься ареста, отец? — выдохнула Хелен.

Насколько публикация полезна?

Нажмите на звезду, чтобы оценить!

Сожалеем, что вы поставили низкую оценку!

Позвольте нам стать лучше!

Расскажите, как нам стать лучше?

Автор записи: admin

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.